曾经,虎门大桥不仅是 " 国内第一桥 ",在世界同类桥中也排到了第一……

1997 年 6 月 9 日,在距香港回归仅 21 天的时刻,在珠江口两岸高速公路中作为撑起 A 字型中重要一横的虎门大桥终于写就,中国建桥史上又竖起了一座丰碑。

虎门大桥建成通车,使珠江口两岸的通车里程缩短了 120 多公里,改写了粤港澳三地 " 一水隔天涯 " 的格局。通过此桥,三地的陆路交通更快捷、更有效地联成一个整体。因此,这座大桥的建成既是献给香港回归的一份厚礼,也是献给两年后回到祖国怀抱的澳门的一份厚礼。

虎门大桥坐落在广东省珠江三角洲出海口,1992 年 10 月动工,于 1997 年 6 月 9 日全线竣工通车,载入桥梁史册的虎门大桥由此横空出世,担负起保障珠三角经济动脉畅通的使命。

虎门大桥桥址两岸为低山丘陵地带,东岸是虎门的威远山,西岸是南沙的南北台,江中心为上横档岛和下横档岛。整个江面宽约 3.5 公里,从东岸的威远山到江中心上横档岛的水道称为虎门水道,最大水深 21 米,从江中心上横档岛到西岸的水道称为蒲州水道,最大水深 19 米。

建成后的虎门大桥,成为广东十大地标之一,东起虎门威远,西接南沙,横跨珠江口,沟通广东东西两翼。大桥主桥长 4.6 公里,引道工程长约 11.2 公里,全长 15.8 公里,工程总投资 27.39 亿元,桥面双向六车道,设计昼夜通车量为 12 万车次。

大桥主跨度为 888 米的钢筋梁悬索桥,跨径当时排世界第十五位,大桥辅航道桥是 270 米连续钢结构桥,时居同类桥型世界第一,被誉为 " 世界刚构第一桥 ",主跨净空高 60 米,桥下可通 10 万吨巨轮。

这座在当时具有世界一流水平的现代化特大型桥梁,从动工到通车只用了四年半时间,完全是中国人自己设计、施工、监理和科技攻关的,是中国的第一座正交异性板钢箱梁悬索结构桥梁。正交异性板是指桥面板在横桥向和顺桥向的抗弯刚度不同。其悬索桥部分均采用钢箱焊接,共用钢材 2 万多吨。桥的主缆长 16.4 公里,每根主缆由 13970 根直径为 5.2 毫米的镀锌高强钢丝组成,如果将两根主缆的钢丝拉成一条钢绳,足可绕地球一圈。

随着虎门大桥正式通车,跨海连接了东莞虎门和南海、番禺两地,使东莞成为沟通穗、港以及珠江两岸和深圳、珠海两个特区的交通枢纽,使香港、深圳至珠海、中山等地的陆路交通缩短。粤港澳三地作为一个整体经济区域,其各自的优势和互补作用日益显现,对广东省的经济发展和珠江三角洲的腾飞有着十分重要的意义,更带动了粤西以及我国大西南经济的发展,并为香港的经济发展提供了一个更为广阔的腹地。

通车运营 20 年来,虎门大桥通行车流量持续稳定增长,截至 2016 年底,累计收费车流量达 3.94 亿车次。时至今日,虎门大桥仍然是珠江口重要的跨江大通道之一,源源不断地将人流、物流、资金流、信息流在珠江口东西岸之间输送。

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